Slovan Liberec – ACF Fiorentina

Liberecké čeká ve 3. kole základní skupiny J Evropské ligy doma s Fiorentinou zřejmě klíčové utkání. Slovan má po duelech s Karabachem a PAOK Soluň pouze jediný bod a k udržení reálné šance na postup nesmí s italským favoritem a vedoucím týmem tabulky prohrát. Zápas na stadionu U Nisy má ve čtvrtek výkop v 19:00.

“Bude to klíčové utkání,” řekl trenér Jindřich Trpišovský. Jeho tým v obou dosavadních duelech skupiny předvedl velmi dobrý výkon a pokaždé otevřel skóre už v první minutě, k výhře to ale ani jednou nestačilo. Na půdě Karabachu Slovan po inkasovaném gólu v závěru nastavení remizoval 2:2 a s PAOK doma prohrál 1:2, když rozhodující branku inkasoval v 82. minutě.

Liberec tak po smolných koncovkách ztrácí na postupová první dvě místa tři body. “Minimálně dva ze čtyř zbylých zápasů musíme vyhrát. Ztrácet čtyři kola před koncem na postupové místo tři body je složité, ale pořád doufám, že budeme do posledního kola v Soluni hrát o postup. Věřím, že nám v dalších zápasech třeba fotbalové štěstí půjde naproti,” uvedl Trpišovský.

Jeho svěřence čeká nejtěžší soupeř ve skupině. Fiorentina po remíze 0:0 na hřišti PAOK a vítězství 5:1 nad Karabachem vede tabulku a kráčí za očekávaným postupem. V sezoně 2014/15 došly “Fialky” až do semifinále Evropské ligy.

V posledních týdnech ale Fiorentina nemá úplně nejlepší formu a po sérii čtyř kol bez výhry jí v italské lize patří až 14. místo stejně jako Liberci v české nejvyšší soutěži. O víkendu “Fialky” remizovaly 0:0 s Bergamem stejně jako Liberec na Dukle.

“Je dobře, že jsme odehráli zrovna utkání na Dukle. I když hrajeme s Fiorentinou doma, myslím, že se ten zápas bude odbývat v podobném rytmu. Italové jsou silní na balonu, snaží se hrát po zemi, průnikové přihrávky a míče za obranu,” prohlásil Trpišovský.

Zatímco minulý zápas s PAOK hrál Liberec jen dva dny po zrušení karantény, v níž byl tým kvůli infekčnímu virovému onemocnění, nyní se zdravotní stav hráčů výrazně zlepšil. Na marodce zůstává jen rekonvalescent kapitán Lukáš Pokorný. Ani soupeře netrápí zranění a na sever Čech už odcestoval i uzdravený Josip Iličič.

“Remíza je pro nás málo, vždy se snažíme vyhrát. Pokud se nám to zítra povede, dodá nám to klid do dalších zápasů. Budeme se snažit soupeře zatlačit tak, abychom dosáhli na tři body,” řekl trenér Fiorentiny Paulo Sousa, který byl jako hráč u toho, když Portugalsko pověstným dloubákem Karla Poborského prohrálo ve čtvrtfinále Eura 1996 s českým týmem.

Qarabağ Ağdam – PAOK Soluň

Ačkoli PAOK vstřelil v úvodních dvou zápasech Evropské ligy jen dva góly, dokázal získat už čtyři body a spolu s Fiorentinou v tuhle chvíli drží i na úkor Liberce postupové pozice. V ázerbájdžánském Karabachu by především chtěl udržet svou dobrou bilanci z venkovních hřišť, kde neprohrál už čtyřikrát v řadě.

Jihozápadní Asie není pro soluňský celek žádnou neznámou, už v loňském ročníku této soutěže musel složitě cestovat ke konkurentovi z Gabaly a i nyní musel podniknout dlouhý trip činící přes dva tisíce kilometrů. Pro domácí je setkání s řeckým mužstvem premiérové, ale o to důležitější se v kontextu skupiny zdá být.

Karabach se především díky poslední hodně kruté porážce 1:5 z půdy Florentiny zařadil mezi nejhůře bránící mužstva celé Evropské ligy. Celkově sedm inkasovaných branek má v tuhle chvíli na svém kontě už jen rumunská Astra. Spolu s remízou s Libercem se jeho výsledky rozhodně nedají v tuhle chvíli hodnotit kladně.

Už potřetí se ázerbájdžánský klub zúčastňuje základních skupin této evropské soutěže, ale ještě nikdy se mu nepodařilo proklouznout do další fáze. Tuhle statistiku by chtěl určitě změnit, pokud však podruhé ve skupině prohraje, jeho šance se zmenší na minimum. Speciálně pak v tu chvíli, pokud i Liberec padne doma s italským soupeřem.

Na své velké jubileum čeká hostující útočník Stefanos Athanasiadis, pro něhož může být tenhle duel jeho padesátým v dresu PAOK v rámci soutěží UEFA. Hosté si v Baku zcela určitě mohou věřit, vždyť v letošním ročníku ještě nepoznali porážku. O víkendu mimochodem nejtěsnějším možným způsobem zdolali Iraklis.

S řeckým fotbalem má zkušenosti domácí záložník Míchel, jenž v letech minulých působil v AEK Atény, s tím ázerbájdžánským zase do mobiluhostující half Facundo Pereyra, jenž loni působil v Gabale. Právě s tímhle protivníkem bojuje Karabach i na domácí scéně, v tuhle chvíli na něj ztrácí čtyři body, a to i přesto, že o víkendu skolil Sumqayit hladce 3:0.